Режим наибольшего благоприятствования (РНБ) представляет собой норму недискриминации. Это своего рода норма пограничного режима, одинаково важная для торговли и для инвестиций и проявляющая себя при допуске товаров и инвестиций в страну. Режим, предоставляемый третьему государству, автоматически распространяется на государство, которому первоначально был предоставлен режим наибольшего благоприятствования. По существу, норма наибольшего благоприятствования стала методом распространения недискриминационного режима на более или менее всеобщей основе. Правда, на практике этот режим претерпевает изменения. Согласно Генеральному соглашению по тарифам и торговле (ГАТТ), норма наибольшего благоприятствования в ее многостороннем применении носит явно безусловный характер. В то же время переговоры по вопросу о торговле услугами вновь дали основание для выдвижения требования о конкретной взаимности, то есть обусловленной недискриминации. Только те государства, которые выражают готовность принять определенные обязательства, могут получать право на соответствующий режим со стороны других государств. В числе таких условий упоминается требование принятия национального режима.
В современной торгово-экономической практике, как показывает анализ, встречается к тому же кумуляция обеих норм — режима наибольшего благоприятствования и национального режима, то есть государство пользуется как национальным режимом, так и более благоприятным по сравнению с ним режимом, если последний предоставляется третьему государству. Широко распространено мнение, что если в соответствии с первоначальным соглашением между двумя государствами предусмотрен лишь режим наибольшего благоприятствования и впоследствии одно из этих государств предоставляет национальный режим в той же области третьему государству, то второе государство из числа двух первоначальных участников имеет право также требовать предоставления себе национального режима.